Keep My Word

19歳から旅を始めて、スコットランドで英語を学び、アルゼンチンでスペイン語とタンゴを学び、メキシコではサルサをかじり、オンライン英会話/スペイン語スクールを運営している男のブログです。海外滞在歴10年、50カ国ほどぶらぶらしました。

社会貢献とお金と高校の同級生の話

久しぶりに高校の同級生たちと会った。

 

画家と税理士、社労士、現場監督、OL、それに起業家の自分となかなかの異色メンバーだった。彼らとは頻繁に会うわけではないが、会うとそれなりに懐かしい。

 

高校の卒業以来、最も頻繁に会っているのは、大学を卒業してすぐに大手ゼネコンに就職して現場監督となったNくんだ。

 

Nくんは部活も一緒だったし、帰る方向も一緒だったし、さらに音楽の趣味などもあったのでよく一緒につるんでいた。僕が身長190を越えるのに、Nくんは身長160ちょっとだったので、よく凸凹コンビと揶揄された。

 

Nくんは高校時代から無私無欲の人で、社会に出て大人になったら、それがどんどん損なわれていくと皆思っていたが、むしろそれに磨きがかかっているのがすごい。

 

社会に出て、何年かして彼は結婚したが、それからずっと月のおこずかいは3万円のままだ。財布をがっつり奥さんに握られ、昼食代とタバコ代を含めて月3万円でもう20年近くも暮らしているのは驚異的だと思う。

 

飲み会があれば、その都度いくばくかのお金は支給されるらしいが、それでも自分が稼いだ金に全くアクセス権がないのは辛い。

 

でも、Nくんは皆に色々と揶揄されても、一向に動じずそれになんだか幸せそうだ。4歳になる子供もいるし、最近の生きがいは家族なのだろう。

 

彼の仕事は現場監督なので、朝5時、6時に起きて夜は終電までという過酷なものだ。その生活を20年以上続け、小遣い3万円で生き抜いてきた彼は、僕はもはや仙人だと思っている。

 

高校生の頃から僕は彼の存在にずっと助けられてきた。人の文句や悪口を決して言わず、不平不満も特に漏らさない。他人の目が気になってしょうがない思春期で、彼のような態度を取るのは至難の技だと思う。

 

ゼネコンなんだからこの好景気だと今年の夏のボーナスは100万くらいはもらえるのではと皆が聞いたら、「僕には関係ないから」と一言で済ましていたのはさすがだ。

 

そして、続けて「そういえば、最初の頃はボーナスもらった時は1万円くらいもらってたかも、でも最近それもない。」と言った彼にその場にいた僕たちは驚嘆の眼差しで見つめた。もうお金なんて、僕らのような私利私欲にまみれたこの世界から解脱した彼には無縁なものなのかもしれない。

 

キューバの人々が月給800ドルでも、政府を介して彼らに給料が支払われるので、実際受け取るのは50ドルだけだと聞いた。その時はキューバ政府の搾取ぶりにビビったが、身近にもっとすごいのがいた。

 

Nくんのような人がマルクス・レーニン主義の中でも、しっかりと理想郷を作れる偉大な労働者なのだろう。

 

もう一人よく会う友達に税理士のWくんがいるが、高校の時は彼も帰る方向が一緒だったのでよくつるんでいた。それでそのWくんが高校の頃に貰っていたお小遣いの話をした。なんと彼は毎月5万円も貰っていたのだ!

 

そこですかさずNくんが「僕の今のお小遣いより多いじゃん!高校生なのに!」と言った時はなんだかほっこりした。

 

最近、お金2.0や仮想通貨やら、シェアリングエコノミーやら、どんどんとお金自体の価値が損なわれている傾向はある。それに多くの人が「人生はお金だけじゃない!」と言っているが、Nくんを見ているとなんだかそういうのも超越している。

 

ほかの同級生が「Nくんは何をモチベーションにして働いているの?」と聞いたが、Nくんは即答はできなかった。でも、彼は高校生の頃そういう人だった。ほかの人が持っているものを決して欲しがらず、また持てる人がいればそれを素直に賞賛し、自分が出来ることで人知れず皆に貢献していた。そんな彼に僕はなんども助けられた。

 

声高に「社会に貢献したい!」という人が胡散臭く見えるのは、その頑張っている感とそんなの当たり前という感覚の欠如からだろう。

 

毎月使えるお金が3万円しかなく、残業で自由時間すらほとんどないNくんはそれでも幸せそうだし、家庭生活も円満らしい。本人たちが幸せだったら、それはそれでいいとは思う。

 

この幸せが末長く続くことを心から願っているし、もし何か会ったら皆で彼を慰めてあげればいいと思っている。

 

 

1年半の時をかけて、メキシコのメスカル「ブエンスセソ」発売開始!

もう随分と月日が経ってしまったが、ようやくメキシコのお酒メスカル「ブエンスセソ」を発売することができた。

 

 

新規事業というかほとんど罰ゲームに近いほど苦労したが、ようやくスタートが切れてよかった。メキシコからプロデューサーであるディエゴを呼んで、東京、大阪、福岡でセミナーを開催し、それなりの手応えはあった。

 

アマゾンでの販売だけではなく、酒屋で卸すために卸免許も取得したので、メインのターゲットは酒屋さんとなる。

 

すでに3軒の酒屋に卸すことはできたが、その数を10倍ぐらいにしないと安定して販売できないとは思う。

 

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アメリカではテキーラブームの後にメスカルブームが来たが、日本は世界2位のテキーラ輸入国なので、いずれはメスカルブームが来るかもしれない。

 

そのアメリカではテキーラ愛好者のほとんどがメスカル愛好者に趣旨替えをしたからこそのメスカルブームだ。そのためにはもっと多くのメスカルが輸入されるべきだが、そのハードルは恐ろしく高いと思う。

 

メスカルは400年前から製造方法が変わらず、全ての工程が手作り、さらに自然発酵なので、手間暇がかかり、生産も安定しない。その分、100%オーガニックであり、全く二日酔いも悪酔いもしない飲み物だ。

 

テキーラは大量生産され、添加物もその工程に使われるので、オーガニックとは言えない。正直、メスカルの方がテキーラより100倍優れた飲み物だと思う。でも、その分値段も高くなるので、それが販売のネックとはなる。

 

この夏は毎年行っていたブエノスアイレスには行くつもりはないので、ゆっくりとメスカルの販売計画を練っていければと思っている。

公平な世界を目指して:ベネズエラの混乱と停電について

ベネズエラに関して、多くの日本人は何も知らないと思う。自分もアルゼンチンに住むまでは、全く関わりがなかった国だ。2011年当時、当時のクリスティナ政権はベネズエラのチャペス政権と蜜月な関係を築いており、反米、社会主義(バラマキ主義)で一致団結していた。

 

それからチャベスが病死、大統領も変わり、さらに混乱度が増した。

 

wedge.ismedia.jp

 

メキシコに移り住んだ後も、メキシコに流れ着いたベネズエラ人からスーパーに行っても牛乳すら売っていないという現状も聞いていた。

 

そういうことを知っていたので、ベネズエラ人のデビッド先生がうちのオンライン英会話・スペイン語スクールに応募してきたときは、個人的な思いがあった。

 

jp.oneswordonline.com

 

彼が勤務し始めてもうすでに1年半経ったが生徒様からの評価も高く、とても嬉しく思っていた。しかし、最近になって急に連絡が取れなくなったり、キャンセルが起きるようになり直接やり取りをして彼の国の現状を知った。

 

Hi Mr. Matsuoka,

 
Yes, I'm living in Venezuela. Things are getting really tough here. Every time there's a drought, the government starts a power rationing system, which means many sectors have no electricity for hours. Since it's all supposed to be scheduled, what I do is that I plan ahead and go to my friends' house to teach some lessons when there's no power in my sector. I can do that when I know in advance when the power rationing system will be applied, but sometimes there're power outages that we simply cannot anticipate. For those cases, I'd bought a 1000-W power generator, but it's no longer functional, I'll be getting a new one as soon as I have saved enough. Things are quite tough where I live, but I'm always taking action rather than complaining about it, look for solutions and try to work things out. Minimum wage in my country is around 2$ a month (yes, just 2 dollars a month), so working for One's Word has given me the opportunity to protect my family from this severe crisis, so for that I feel blessed.
 
Thanks for your interest in my situation Mr. Matsuoka. I really appreciate it.
 
Best,
David.
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要約すると、計画停電がずっと続いており、自分の居住区が事前に停電になることはわかっているので、そのときは友人の家に行ってレッスンを行なっている。しかし、最近になって突然の停電が増えて、以前はそれに対応するために発電機を買って対応していたが、それも壊れてしまった。
 
ベネズエラの平均賃金は月2ドル・・・・・1日2ドルではなく、月2ドルだ。そして、スーパーに行っても品物もないので、お金すらあまり価値がない国であることは確かだ。(ただ色々な統計では平均月収はもう少し高くなっているが、おそらく体感レベルで2ドルということだろう。いずれにせよ世界最貧国であることは間違いない。)
 
日本では震災の時に停電を経験した方も多いと思うが、世界の多くの国々では停電は日常茶飯事だ。アルゼンチンで何度も経験したし、アジアの国々を旅した時も幾度も経験した。
 
電気がない世界なんて普通想像できないが、ベネズエラは電気がないだけではなく、ものもなく、かなり絶望的な状況だ。ベネズエラはアルゼンチンと一緒で、資源も豊富だし、国土も非常に豊かだ。だが、これもアルゼンチンと同じく、人的要因で国自体が大混乱に陥っている。
 

www.americasquarterly.org

 

上記の記事を読むと、停電は2010年2月より始まっており、状況を改善するために莫大な資金が投入されたが汚職とまさに人的要因により多くのプロジェクトが頓挫しているということだ。

 

彼が送ってきた別のメールには「朝6時半に起きて、また停電になっていることに気が付いた。だから慌てて車を30分走らせて君にメールを打つためにWifiのシグナルが入るところに来た。本当にフラストレーションが溜まるし、泣き叫びたい気持ちでいっぱいだ。」と書いてあった。

 

彼に比べれば毎日本当にのほほんと生きているなと痛感する。自分にできることは限られているが、発電機を買うための資金を会社で援助することは可能だと思っている。またフィリピンのNGOに寄付するために生徒様から預かっている寄付金の一部をそれに充てることも考えている。

 

世界はいつも不公平だし、それが是正されることはない。

 

でも、自分のまわりの世界だけは少しでも公平になればと願っているし、それがそもそもソーシャルビジネスという考えに共感して起業した理由だ。(フィリピン人には散々裏切られたけど、ベネズエラ人は大丈夫な気がするし!・・・多分)

 

ベネズエラに光が灯ることを心より祈っている。

台風一過:ゴールデンウィークが過ぎ去り

気が付いたらもうゴールデンウィークが終わっていた。

 

(どうでもいいけどMikaのMTVを見るたびに世界は変態に優しいと思う。)

 

昨日、家から歩いて中目黒の小洒落た光明泉という銭湯に行った。そしたら、脱衣所には背中に立派な刺青が入った青年二人が、「俺、明日仕事だわ、全く嫌になる」とぼやいていた。

どうやら彼らはドカタの仕事をしているらしく、それからペンキ塗りの話に移り、二人でガヤガヤと話していた。

刺青を入れていても、明日の仕事が嫌なのかと思ったが、まあそれもそうだろう。世の中に「やったぜ!明日の仕事が楽しみで夜眠れない!」という人は非常に稀だし。

 

結局、人は毎日同じことをやると飽きる。それは一つの絶対的な真理だとは思う。皆が憧れているプロ野球選手やサッカー選手、歌手だって一部の恵まれた人たち意外は軒並みそう思っているだろう。

 

ある程度のプレッシャーはいい刺激になるが過剰なプレッシャーは、ただただ重い。ただ上を目指すとプレッシャーもきつくなるし、自由度もない。それはどの世界も同じことだ。

 

だから、これからの時代はきっと色々な分野に手を広げて、様々な可能性を探った方が人生楽しいかもしれない。

 

自分自身、いつもやってから考える人間だ。起業したときも、オンライン英会話スクールを立ち上げたときも、ブエノスアイレスに行ったときも基本、先のことは何もあまり考えていなかった。

 

なぜなら、人生やってみないとわからないからだ。やってみてからたくさん失敗もしたし、それなりに成功したこともある。だけど、別に後悔したことはない。

 

いつも思うけど、後悔する暇があるなら、新しい失敗をしでかした方がまだ人生楽しいと思う。

 

来年の今頃も今年のように、ゴールデンウィークに気づかないぐらい変化に富んだ毎日を送っていればと願っている。

500年の伝統:メスカル販売の始め方

メスカルの日本到着が5月16日となった。

mezcal.oneswordonline.com (おしゃれなホームページも完成しました)

 

思えばメスカルの輸入をしようと思ったのが2017年3月になるので、もう1年以上もかかっている。その間、色々とあったし、輸入できそうだと思ったら、メキシコで大地震があり、それで数ヶ月も遅延した。

輸入事業に興味がある人はいると思うが、お酒の輸入だけは辞めておいた方がいいと思う・・・・こんなに大変だと知っていたら、自分もメスカル輸入事業に首を突っ込むことはなかっただろう。

 

では、具体的にどのようなことが大変かここで記したい。

 

1.  酒販免許の取得に時間がかかり、また取得条件も厳しい。

keepmyword.hatenablog.com

上記にも書いたが、書類を揃えるのだけでも時間がかかり、また申請から受領まで2ヶ月かかる。(去年の六月に取得しているのに、それからまた丸一年販売開始に時間がかかるとは思いもしなかったけど。)

 

2. お酒の輸入になれた物流会社が少ない。

これは実際にやってみないとわからなかったことだが、ここでも数々の規制があり、物流会社によって対応もまちまちだし、また初めて輸入する業者にはどこも冷たい。

 

それに今回一番無駄に時間がかかったのは、メキシコ側でのオペレーションだ。半年以上も無駄に時間がかかってしまったし、余計な書類は要求されるは難癖をつけられるわで色々と大変だった。

 

最終的にはアルゼンチンから家具を運んでくれた物流会社に変更して、無事メキシコから出荷できた。

最初に依頼した会社は日本側の対応が良かっただけに、非常に切りにくかったが、最終的には変更して良かったと思っている。

 

3. 厚生労働省が指定している機関の試験成績書の取得に時間がかかる。

これもやってみないとわからないことだったが、日本は果実酒の輸入にとても厳しく、なかでもメタノール含有量に関しては、0.1%以下でないといけないという厳しい法律がある。

うちのメスカルは全く問題なかったが、厚生労働省のリストにある機関での試験ではなかったがために、新しく取り直すこととなり、それに数ヶ月要した。

メキシコ大使館にも確認したが、このメタノール含有量0.1%以下という厳しすぎる法律に関してなんども抗議はしているらしいが、変更はされないらしい。

そして、税関ではそれで輸入不可となった果実酒が山積みとなっているらしい・・・・コワイ話だ。

 

よく人から「お酒の輸入なんて大変そうなこと、よく始めましたね」と言われるが、深くそれほど考えずに、「ナンクルナイサ」と思って始めたというのが真相だ。

しかし、メスカルは500年も製造方法が変わっていないアメリカ大陸最古のお酒であり、アメリカでは大ブームとなっているので、日本でのポテンシャルは高いと思っている。(実際、飲んでもとても美味しいし、ボトルもおしゃれだし日本市場向けだ。)

 

来年の今頃では密かにメスカルブームになっていればシメたものだけど・・・・とにかく今は税関をきちんと通って、販売開始できることだけが目標だ。

 

 

 

FAQボットを作ってみた:Azure Bot Service

最近ディープラーニングやAI、それらを駆使したボットがにわかに注目を浴びているので、うちのオンライン英会話サービスでも流用できないかと思い、試したみた。

 

 

ワンズワード オンラインに掲載されているFAQの内容だったら、上記から全て引っ張り出せるようになった。例えば、Type your messageに、「料金」と打つときちんと答えてくれる。

 

jp.oneswordonline.com

 

作成時間わずか5分くらいだろうか。

 

qiita.com


jp.oneswordonline.com

 

プログラミング知識ゼロでも、こんなボットが作れるようになったとは本当にすごい時代になったものだと思う。

 

もっと作り込めば、生徒様が先生に連絡が取れない時などにも使えるボットを作れるのではないかと思い、ちょっと勉強してみようと思っている。

 

テクノロジーはそれ自体よりも使い方が重要だと思う。

 

www.itmedia.co.jp

 

クリーニング屋さんがAIを駆使する時代なのだ、今は。

 

ITに強いはずのオンライン英会話スクールの経営者ならば、もっとできるだろうとは思う・・・・

 

あと数年もすれば、AIがAIを作る時代になり、彼ら同士で新しい言語が作られ、人間が介在しない世界が世界中の至るところで見られるかもしれない。

 

そんな世界もそれはそれで一興だと思う今日この頃だ。

 

 

 

英語を習得するためのモチベーションアップになる3つのこと。

英語習得、ひいては他の外国語習得に最も重要なのは「モチベーション」だが、これは個人個人によるので一般化はできない。しかし、そのモチベーションアップに欠かせない外的なものは、一般化できる。

 

1. 優秀な先生

うちではネイティブでも落伍者が続出する英語のテストを通過し、さらに一部では「圧迫面接」と言われる社長面接を通過した人しか採用しない。(自分でもレッスンを受けたいと思う人しか採用しないのがポリシーだ。)

その中でも、現在一番人気なのが、フィリピン人先生のBelle先生だ。彼女は生徒様にひたすら真摯に向き合い、生徒様に合ったレッスンをするので長い間ずっと人気がある。

並みいるネイティブスピーカーを差し置いて、彼女が不動な人気を築いているのは非常に感慨深い。彼女のようなフィリピン人先生をもっと採用したいが・・・・・非常に難しいのが現状だ。

そして、次にベネズエラ人のDavid先生とメキシコ在住のアメリカ人Janett先生が続く。

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David先生はラテンのノリとは程遠く非常に真面目で、その懇切丁寧なレッスンアドバイスにはいつも頭が下がる思いだ。Janett先生は雰囲気はとても穏やかだが、レッスンでは完全にイニシアチブを握り、豊富なレッスンのアイディアを持って生徒様を飽きさせないレッスンに定評がある。

他にもカルト的人気を誇るアルゼンチン人のFreddie先生、スペイン語、英語、フランス語のトリリンガルのベネズエラ人のDaniel先生、さらに最近入った期待の新人であるグアテマラ在住のイギリス人Jordan先生、コロンビアのベルリッツの勤務経験があるAndrea先生もいる。

我ながら、よくこれほど多種多様なバックグランドを持った先生たちを集めたと思う。世界の情勢を把握するにも多様な人種、バックグランドを持つ人たちと交流を持つのはとても大切なことだ。

 

2. コミュニティ

手っ取り早いのが家族、あるいは友達同士で同じスクールを受講することだ。お気に入りの先生たちの情報交換もできるし、さらにお互い刺激をし合って向上心も高まる。

ワンズワードでも親子で受講、夫婦で受講している人たちがいる。特に親子で受講しているのは教育的にもとてもいいことだと思う。子供だけ英語を習わせようという人が多いが、それだと子供に英語を習えと偉そうに言えない。まずは親が見本を示すべきだと思う。

以前はうちでもコミュニティ形成のために定期的にオフ会などを開催していたが、諸事情で最近は開催できていないので、今年は時期を見て開催したいと思っている。

 

3. 成果の可視化

TOEICやTOEFLの高得点を目指すのであれば成果は簡単に可視化はできる。だが、「外国人と英語でコミュニケーションを成立させる」ことを主眼に置くと成果は見えにくい。

その場合、旅行や短期留学などで実践で試すのはとても有効な方法だ。外国語を習得しようとした場合は、短期でもいいので1日中その外国語に触れるのは絶対に必要な経験なので、その意味でも重要なことだ。

あと初心者にオススメなのは、とにかく教科書を一冊終わらせることだ。これは自分も実践したが、終わった後はなかなか感動する。

 

 

 

教科書を一冊終えたら、大抵の場合初級者から中級者にはなれる。その先に行くのが至難の技だが、今回あげたようなモチベーションアップに繋がる要素を活用して、どんどんと英語やスペイン語、あるいは中国語などをマスターしていって欲しい。